Горнодобывающий сектор Армении на стратегическом перепутье

Пойдет ли Армения по пути развития своего горнодобывающего сектора или откажется от этих планов? Есть ли третий путь?

В настоящее время горнодобывающий сектор Армении находится на перепутье с двумя крайностями: экстенсивное развитие сектора, либо отказ от добычи полезных ископаемых. В то время как многие развитые страны мира, такие как США, Канада и Австралия, приняли концепцию устойчивой добычи полезных ископаемых в своих странах, горнодобывающий сектор в Армении в основном воспринимается как игра в “черное” или “белое”. Когда мировой горно-металлургический сектор на некоторое время приостановил темпы своего роста в связи с расширением торговой войны КНР и США и снижения роста глобального экономического развития, настало время оценить роль горнодобывающего сектора в экономике Армении и его перспективы развития в не очень отдаленном будущем страны.

Для сравнения мы можем взять развитые страны с развитыми горнодобывающими секторами (например, Канада, Австралия) и страны, сопоставимые с Арменией (по уровню экономического развития или аналогичным социально-экономическим системам в прошлом, например, Монголия и Казахстан).

По данным Статистического Комитета Республики Армении (СК РА), доля горнодобывающего сектора в ВВП страны в 2018 году составила около 2.9%. Для сравнения аналогичный показатель для развитых стран, таких как Канада и Австралия находится в диапазоне от 8% до 10%. Такая же ситуация наблюдается в Казахстане и Монголии. Из этого следует, что добыча полезных ископаемых не играет решающей роли в экономике Армении, как это происходит в других странах. Однако существует важная особенность в методологическом подходе к оценке размера выпуска горнодобывающего сектора в Армении. Наша статистическая служба относит часть производства и добычи полезных ископаемых к другой классификации (в частности, в обрабатывающий сектор Армении). Из этого можно сделать вывод, что горнодобывающий сектор в Армении имеет большее значение для экономики страны, чем просто 3% ВВП. По данным СК РА производство горнодобывающего сектора составляет около 30% от общего объема экспорта страны, что указывает на огромное значение данного сектора в качестве источника иностранной валюты.

В 2017 году горнодобывающий сектор Армении привлек прямых иностранных инвестиций (ПИИ) в размере около 250 млн. долларов США, что является высоким показателем относительно размера ПИИ в других секторах и размером экономики Армении в целом. Однако по сравнению с другими странами, Армения все еще имеет много возможностей для роста данного сектора, если она сможет внедрить политику устойчивой добычи полезных ископаемых. Для сравнения мы можем посмотреть на совокупный объем ПИИ в горнодобывающем секторе каждой страны (накопленный в течение 5 лет подряд, с 2013 по 2017 год) пропорционально размеру ее экономики (например, ВВП). Как мы видим, Армения все ещё отстаёт от большинства стран.

Есть ряд факторов, которые делают горнодобывающий сектор Армении менее привлекательным для инвесторов по сравнению с Австралией, Канадой, Казахстаном, Монголией и многими другими странами с развитой горнодобывающей промышленностью:

  1. Часто меняющееся законодательство
  2. Низкий уровень защиты прав инвесторов
  3. Отсутствие современных геологических исследований.

Многие из нас слышали об Амулсарском деле в Армении. Канадская компания Lydian International получила право на эксплуатацию золоторудного месторождения Амулсар, расположенного недалеко от города Джермук (наиболее известного своими минеральными водами). Сильное противодействие экологов и населения региона вынудило правительство приостановить деятельность компании до тех пор, пока не будет проведена дополнительная независимая оценка безопасности деятельности шахты для окружающей среды. Случай с Амулсарским рудником стал одним из доказательств того, что в нашей нормативной среде отсутствуют механизмы обеспечения экологических стандартов, которым можно широко доверять, а также защиты инвесторов. Кроме того, он показал, что растет озабоченность общественности экологическими аспектами горнодобывающей промышленности и что общественность требует применения экологических стандартов. Все еще нестабильная политическая среда, сопровождаемая слабыми геологическими исследованиями, как правило, препятствует потенциальному притоку денег в горнодобывающий сектор Армении. Большинство развитых стран с сильными горнодобывающими секторами доказали, что геологические исследования и развитие геологической науки, а также создание независимого Геологического института (например, Геологическая служба Канады) вносят значительный вклад в развитие горнодобывающего сектора и последующее привлечение ПИИ.

Есть возможности для дальнейшего совершенствования нормативно-правовой базы, регулирующей горнодобывающий сектор, а также есть пробелы в бюджетной политике, но вопрос в том, хочет ли Армения в лице своего правительства и населения развивать горнодобывающий сектор или раз и навсегда прекратить его деятельность. Развитые страны, такие как Австралия, Канада, в значительной степени полагаются на свои горнодобывающие сектора и пытаются скорректировать законы и правила для дальнейшего совершенствования практики добычи полезных ископаемых в этих странах. Но путь, который они выбрали, относится исключительно к “устойчивой добыче». Правительства этих стран уделяют большое внимание экологическому ущербу, причиняемому шахтами, охране здоровья на рабочих местах, планам восстановления шахт после их эксплуатации, финансовой устойчивости горнодобывающих проектов и т.д. Устойчивость также относится к оптимизации горных работ, путем применения новых технологий и методов. Автономные грузовые автомобили, 3D-решения и беспилотники, больше не являются необычными. И, может быть, Армения, претендующая на то, чтобы быть на пути развития высоких технологий, сможет легко интегрировать эти современные технологии в свою горнодобывающую промышленность. Итак, сможет ли Армения следовать хорошим примерам устойчивого развития горнодобывающих секторов или ей придется выбирать между вариантами “продолжать как есть“ или “остановить”?

Автор: Нарине Погосян, Консультант